天葬仪轨

藏族人去世后,有一套十分复杂的丧葬仪轨,天葬只是其中的一个部份,当然,这是最重要的部份。
人死之后,因为要天葬,首先要把尸体清洗干净,洗涤用的不是一般的清水,而是泡有香料、藏红花、冰片等的水。洗完后,将尸体蜷曲起​​来,头夹在两膝之间,像母腹中的胎儿形状,用麻绳和白床单把尸体裹住,放在一个专门用土坯垒起来的床塌上。
经过一系列繁琐复杂的超渡仪式之后,在一个由活佛或高僧测定的日子,天刚蒙蒙亮,就开始起灵出殡。
据一位曾经在拉萨观看过天葬过程的朋友介绍说,尸体首先由人抬着在拉萨最古老的传经道八廊街上转一圈,然后,就用车或人运送到附近的天葬台。在拉萨,天葬一般都在北郊色拉寺附近的天葬台进行。
天葬时死者的直系亲属照例是不去的,只派一两个远亲或好友随行,一方面监督天葬,同时带上钱和糌粑、酥油茶、熟肉等食品,尸体送到天葬场之后,先要请背尸人和天葬师喝酥油茶,吃糌粑和肉,吃饱喝足之后,天葬才正式开始。
天葬台一般是一个大石块或石堆,尸体放上去之后,天葬师就在旁边燃起松柏之类的香草,藏人称之为”火”。当带着草药香味的清烟袅袅升起,四周群山中栖息的鹰鹫就得到天葬的消息,纷纷向天葬台聚拢而来,盘旋一阵,停留在附近的山丘上,扑腾着翅膀,注视和等待着天葬台上发生的事情。
尸体被俯卧着放在天葬台上,脖子用绳索固定在石块上,免得操刀时滑动。天葬的第一刀割在背部,由上而下,刀口又深又长,再从两侧把肉一块一块地分割下来,背部割完后再把尸体翻过来割正面,然后是四肢。当尸体上的肌肉和内脏被全部分解之后,天葬师就把它们放在一边,用东西盖住,再处理骨头和头颅。
他们用石头把骨头和头颅认真地捣碎,把碎骨、脑浆、残存的血肉和糌粑拌在一起,捏成团,并把地上的血水沾干。当然,如果家属和活佛需要头盖骨,天葬师会把它留下。如今,在拉萨的八廊街旧货市场,许多摊位上都有陈旧的、用头盖骨做成的”碗”(其实是一种宗教用品)出售,一百多块一个,在外地人看来十分恐怖,但在当地人眼里,这是很平常的东西。
天葬师处理完尸体之后,会朝着鹰群喊上一声,顷刻间,鹰鹫就箭一般地冲了下来,有时,几十只鹰会把天葬台盖得严严实实,看不见尸体总有一只近似于首领的鹰鹫,只有当它首先啄食几口之后,其它鹰鹫才会你拥我挤地去吃。如果鹰鹫数量较少,天葬师总是先让它们吃糌粑团,吃完后才给它们吃肉和内脏,不然,它们吃完肉也就不再吃糌粑团了。
每一座天葬台上的鹰鹫都是相对固定的一群,天长日久,天葬师和它们变得十分熟悉,有的天葬师还给鹰起了名字。鹰鹫也不怕天葬师,天葬师们常在它们啄食的时候,从鹰翅膀下拔出较为细软的羽毛,染上颜色做成毽子出售。
天葬的过程中,人体所有的部分都要让鹰鹫吃掉,如果有尸体鹰鹫不吃,或不愿吃完,亲属就会十分痛苦,因为死者间因此不能升入天国。
天葬结束之后,天葬师要到附近有水流的地方漱口洗脸洗手,再吃点东西,然后各自回家。而陪葬的人则不能回到死者家中,就是原先住在一起现在也只能在外面借宿。带到天葬台的食物如有剩余也不能带回家中,家里用来停尸体的土坯床榻则要清理出来扔在十字路口。

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