专栏:下午茶风光

喝下午茶已经不是什么新鲜事,倒是选择哪儿才最能吃出风味才是关键。槟城喝下午茶的地点多不胜数,但要数气氛最浓厚的莫过于是 E&O酒店的1885。喝下午茶乃是从1840年维多利亚时兴起,当时安娜公爵夫人用完午餐就无所事事,结果突发奇想,命令仆人给她准备一壶茶和一些糕点,随之悠闲地在院子里享用。后来许多名媛也竞相模仿,于是富豪们便会约在下午相聚喝茶聊天,男人谈生意,贵妇们则趁机展现自己的华丽服饰。
正规的下午茶时间是四点。糕点以三层点心瓷盘来盛装,底层为三明治和一些咸点,第二层是英式传统的点心scone,而最后则是蛋糕和水果塔。先从咸点开始吃,再喝几口芬芳四溢的红茶来唤醒味蕾。之后,将果酱涂抹在scone上慢慢享用,最后则以甜美的蛋糕或蛋挞之类的甜点作为完美的收场。另外,英国人喝茶喜欢加上奶和糖,使味道更浓郁,喝起来更顺滑,这和品茗中国茶截然不同。

E&O 酒店建于1885年,由奥美尼亚Sarkies兄弟联手创立,这里是当年上流社会人士聚集的地方,各类商业晚会都在此举行,名声大噪,一时无两。在Sarkies兄弟离开槟城后,酒店几经转手,在缺乏完善的管理系统之下,一度走入落寞,奄奄一息。幸好,最终由吉隆坡的富商将它救活,才得以延续其生命,成为大马历史最悠久的酒店。

老一辈的人总对这地方带着渴望的眼神,因为对于一般平民来说,这儿似乎是他们永远走不进来的地方。犹记得小时候,每一回经过此地,爷爷总会指着那大大的招牌对我说:“你看,这里就是 E&O!”。我可以感受到声音中夹杂着兴奋及渴望。可惜,最终爷爷还是没来过这儿。


餐厅以1885命名,纪念酒店成立的年份。餐厅里一派维多利亚风格的室内设计,显得高尚典雅,让我仿如走进了时光隧道,瞬间变成了绅士,只差没穿上燕尾服。这里环 境清幽,有气质的氛围,眼前几座的年轻洋人显得温文尔雅,大家都轻声细语,绅士淑女的风范,我也不得不入乡随俗地起斯文起来。

不久,薄荷茶送来了,我轻轻地拿起了过滤器,将茶倒入杯中,闻一闻薄荷的清香,真是沁人心脾。双层的点心也随后送到,点心的内容比起上段的叙述还来得丰 富,除了必有的传统甜点,还有烟熏三文鱼等,而甜点和scone则以其他盘子来盛装,看着一桌令人垂涎三尺的点心,叫人雀跃万分。就这样,一件一件的小点心轮流品尝,各种各样的点心可口度不折不扣,视觉、嗅觉和味觉都得到了满足。

酒店那超群出众的历史背景,那股让人时光倒流的感觉,它的经典,至今无人能模仿,或者说根本模仿不来。而我也最爱在这里享用下午茶。